从厨师儿子到联邦参议员——汤伟麟谈“我的美国梦”

李强, bostonese.com

2月26日,康涅狄格州民主党州议员汤伟麟(William Tong)在波士顿市中心的丽思卡尔顿(Ritz Carlton)酒店接受了记者专访。 在近一个小时的访谈中,汤伟麟讲述了他作为华人移民的儿子正在竞选,努力成为美国大陆第一位亚裔联邦参议员的美国梦,并同记者分享了他对广受关注的陈宇晖案件的看法。

坐在酒店大堂的大壁炉边的沙发上,汤伟麟吿诉记者,他在前一天应邀在哈佛大学法学院发表了演讲,之后在哈佛园附近的香港酒楼举办了筹款会。 41年前, 他的父母也是在康州的一家名为“香港厨房”的餐馆相识。 父亲汤世权出生于广州,1971年持观光签证、口袋里只有5毛7分美金进入美国,在餐馆担任厨师​​。 母亲早父亲一年从台湾来到美国,在同一家餐馆做企台。

“1971年底,我的父亲因为签证过期,被法院命令限期离开美国。他给总统尼克松写了一封6页的长信,大意是他只想在美国老老实实地工作,遵纪守法,希望总统帮助留在美国。就在他准备离开美国前两周,父亲收到美国司法部长的来信,请他留下来,依法律程序调整身份。”

1973年出生的汤伟麟是五个孩子中的老大,成长在当时一个典型的华人移民家庭。 父母先在餐馆打工,然后自己开餐馆。 他读初中开始就在餐馆帮忙。 “在餐馆工作的经历让我从父母身上学到很多东西,也体会到经营一个小生意的辛苦。”

高中时代,汤伟麟离开了家,到著名的麻州菲利普安多福高中住读。 成绩优秀的他被布朗大学录取,之后获得芝加哥大学法学博士。 2006年11月,在州议会的选举中一举击败了竞选连任的共和党对手,成为康州第一位亚裔州议员。

“我登门拜访了6000户选民,作为一个在政坛没有知名度的新人,在一个传统的共和党选区最终获胜,”汤伟麟吿诉记者说。

当记者问到他参选联邦参议员优势何在时,汤伟麟回答说:“我是民主党和共和党六位候选人中唯一有丰富立法经验的人。作为康州众议院银行委员会主席,我起草并帮助通过了康州金融改革法案。我还起草并推动康州众议院通过了让非法移民的子女入读康州的公立大学享受同等优惠学费的法案。”

在谈到华裔驻阿富汗陆军步兵陈宇晖受凌致死一案时,汤伟麟说:“有哪位联邦政府的官员出来为他讨公道呢?如果大家想看到在联邦参议院有代表华人的声音,请立刻行动起来支持我的竞选。如果不能在电视上打广吿的话,是很难胜选的。我还需要大约200万元的竞选经费。”

最后,当记者问他想对读者说些什么时,汤伟麟说:“我希望大家从我身上看到美国梦还是可能的,一个厨师的儿子正在竞选联邦参议员。林书豪确实不错,但主流社会还是对华人的成功感到惊奇。其实,华人在美国已经有很长的历史,从19世纪的内战开始,就有华人士兵为这个国家流血牺牲。在移民改革、敎育等许多重大问题上,我们需要在联邦参议院有华人的声音,请大家支持我的竞选。”

据悉,康州现任国会参议员利伯曼(Joe Lieberman)去年2月宣布不再竞选连任以来,康州即展开新一任国会参议员的选战。 目前,民主党内除汤伟麟之外,另有3位候选人角逐此席位。 3月10日,汤伟麟将前往旧金山等地举办筹款会,他的竞选网站是:williamtong.com 。

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