剑桥中文学校建校20周年优秀作文选登之一:北京的胡同

熊昊,剑桥中文学校

  今年暑假,我跟着爸爸妈妈回国探亲,游览了好几个地方,给我印象最深的是那条有着大约700年历史的小胡同——北京有名的烟袋斜街。

  烟袋斜街?这会是怎样的一条街啊?这是一条大约二、三百米长的步行街,靠着后海,空气特别清爽。在微风的陪伴下,我和奶奶乘上了三轮车,开始了胡同游。满面笑容的任师傅,一边骑车,一边当导游。


  一上车,我就迫不及待地打听“烟袋斜街”这个奇特的名字的来历。任师傅吿诉我,烟袋斜街始建于元代,是北京最古老的一条商业胡同。烟袋斜街的名字来历很有趣,有两种说法:一说是胡同的形状像一只大烟袋,街的东口是烟袋嘴,西口为烟袋锅。另一说是胡同里以前卖烟的店铺特别多,其中一家是卖烟袋的,门前挂着一个1.5米长,以玉石翡翠、乌木和铜做的大烟袋,特别引人注目。北京人就称这条街为“鼓楼前的大烟袋街”,后来又被减缩成了今天的“烟袋斜街”。

  一路上,我觉得烟袋斜街最有特色的就是古色古香的四合院,高高的红漆大门,十分气派,充满了浓厚的中国传统特色。听任师傅说,连这儿每一块砖都有几百年历史,是用13种原料,如鸡蛋殻、杂米、石子等混合做成的,到今天都依然牢固、结实。据说,万里长城用的就是这种砖。我情不自禁地抚摸着饱经岁月侵蚀的砖块,仿佛还能闻到那挥之不去的古香呢!

  我们不时地在四合院门口停下来。那一座座四合院,仿佛是一页页的历史,在静静地等待着后人的翻阅。任师傅吿诉我,站在大门口,你就能判断出这房子主人的社会地位。“为什么?”任师傅看着我疑惑的神情,就笑着吿诉我其中的奥妙。任师傅教我们围绕着“门”来判断。首先要看的就是门前的两块石头,可不能小瞧这两块石头哦!如果这两块石头是圆形的,说明这里的主人是带兵打仗的武官。如果这两块石头是正方形的,说明这个房子的主人是文官,文官在老北京是非常荣耀的。第二要看门上的“钉子”。这些“钉子”可不是我们日常用的钉子,而是大门上部凸出来的横圆柱子,每个“钉子”上都刻有祝福的字,如果四个“钉子”通常会刻上“吉祥如意”,一个“钉子”便会刻上“福”字。“钉子”的多少象征着主人的权力和财富。“钉子”越多地位越高,最多的“钉子”为五个。普通的人家只有两个“钉子”,四个“钉子”以上的,说明这家是有权见皇帝的。任师傅还吿诉我,以前两个人结婚时,也是要看“钉子”的,如果男女双方家庭的“钉子”相等,别人认为这是“门当户对”,都会来祝福新郞新娘。

  我发现几乎所有大门全漆成大红色的,而且门都有个门坎儿。任师傅吿诉我,红色是为了避邪,这门坎儿的作用也是避邪的。古时候,人都认为鬼是只能在地上慢慢滑行,抬不起脚来的,所以走到了门坎儿,鬼是过不去的。听到这儿,我不由得想起了美国的Halloween,鬼可都是飞来飞去的,还可以上台阶去要糖呢!中西文化不同,对鬼的诠释也是大不相同啊!

  任师傅每走一处,都能说出一些有趣的故事,对我这个出生在美国的“小老外”来说,真是又新鲜又亲切,使我对北京的胡同文化有了初步的了解。最后,任师傅带我们回到了银锭桥,又吿诉有关银锭桥的故事。说着,说着,突然,他冲我笑了笑,用重重的口音怪怪地冒出了一句英文:“Do you understand?”我愣了一下,立马回了一声:“Yes,thank you!”我真纳闷,任师傅怎么知道我是个“小老外”?一路上,我可说的是地道的中文啊!

  那天晩上,我做了个梦,梦见我家的“house”竟变成了烟袋斜街上的一座四合院了。

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