劍橋中文學校建校20周年優秀作文選登之一:北京的衚衕

熊昊,劍橋中文學校

  今年暑假,我跟着爸爸媽媽回國探親,遊覽了好幾個地方,給我印象最深的是那條有着大約700年歷史的小衚衕——北京有名的煙袋斜街。

  煙袋斜街?這會是怎樣的一條街啊?這是一條大約二、三百米長的步行街,靠着後海,空氣特別清爽。在微風的陪伴下,我和奶奶乘上了三輪車,開始了衚衕游。滿面笑容的任師傅,一邊騎車,一邊當導遊。


  一上車,我就迫不及待地打聽「煙袋斜街」這個奇特的名字的來歷。任師傅吿訴我,煙袋斜街始建於元代,是北京最古老的一條商業衚衕。煙袋斜街的名字來歷很有趣,有兩種說法:一說是衚衕的形狀像一隻大煙袋,街的東口是煙袋嘴,西口為煙袋鍋。另一說是衚衕里以前賣煙的店鋪特別多,其中一家是賣煙袋的,門前掛着一個1.5米長,以玉石翡翠、烏木和銅做的大煙袋,特別引人注目。北京人就稱這條街為「鼓樓前的大煙袋街」,後來又被減縮成了今天的「煙袋斜街」。

  一路上,我覺得煙袋斜街最有特色的就是古色古香的四合院,高高的紅漆大門,十分氣派,充滿了濃厚的中國傳統特色。聽任師傅說,連這兒每一塊磚都有幾百年歷史,是用13種原料,如雞蛋殻、雜米、石子等混合做成的,到今天都依然牢固、結實。據說,萬里長城用的就是這種磚。我情不自禁地撫摸着飽經歲月侵蝕的磚塊,彷彿還能聞到那揮之不去的古香呢!

  我們不時地在四合院門口停下來。那一座座四合院,彷彿是一頁頁的歷史,在靜靜地等待着後人的翻閱。任師傅吿訴我,站在大門口,你就能判斷出這房子主人的社會地位。「為什麼?」任師傅看着我疑惑的神情,就笑着吿訴我其中的奧妙。任師傅教我們圍繞着「門」來判斷。首先要看的就是門前的兩塊石頭,可不能小瞧這兩塊石頭哦!如果這兩塊石頭是圓形的,說明這裡的主人是帶兵打仗的武官。如果這兩塊石頭是正方形的,說明這個房子的主人是文官,文官在老北京是非常榮耀的。第二要看門上的「釘子」。這些「釘子」可不是我們日常用的釘子,而是大門上部凸出來的橫圓柱子,每個「釘子」上都刻有祝福的字,如果四個「釘子」通常會刻上「吉祥如意」,一個「釘子」便會刻上「福」字。「釘子」的多少象徵著主人的權力和財富。「釘子」越多地位越高,最多的「釘子」為五個。普通的人家只有兩個「釘子」,四個「釘子」以上的,說明這家是有權見皇帝的。任師傅還吿訴我,以前兩個人結婚時,也是要看「釘子」的,如果男女雙方家庭的「釘子」相等,別人認為這是「門當戶對」,都會來祝福新郞新娘。

  我發現幾乎所有大門全漆成大紅色的,而且門都有個門坎兒。任師傅吿訴我,紅色是為了避邪,這門坎兒的作用也是避邪的。古時候,人都認為鬼是只能在地上慢慢滑行,抬不起腳來的,所以走到了門坎兒,鬼是過不去的。聽到這兒,我不由得想起了美國的Halloween,鬼可都是飛來飛去的,還可以上台階去要糖呢!中西文化不同,對鬼的詮釋也是大不相同啊!

  任師傅每走一處,都能說出一些有趣的故事,對我這個出生在美國的「小老外」來說,真是又新鮮又親切,使我對北京的衚衕文化有了初步的了解。最後,任師傅帶我們回到了銀錠橋,又吿訴有關銀錠橋的故事。說著,說著,突然,他沖我笑了笑,用重重的口音怪怪地冒出了一句英文:「Do you understand?」我愣了一下,立馬回了一聲:「Yes,thank you!」我真納悶,任師傅怎麼知道我是個「小老外」?一路上,我可說的是地道的中文啊!

  那天晩上,我做了個夢,夢見我家的「house」竟變成了煙袋斜街上的一座四合院了。

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