美国私立高中名校招生主任谈中国学生的申请

陈芳芳,波士顿教育和专业发展中心




中国学生“高中留美”的热潮一浪高过一浪。今年,一方面是一些最顶尖的美国私立寄宿高中增加了录取中国学生的名额,如St. Paul’s School 就破天荒地录取了三名大陆学生;另一方面,中国申请学生的人数骤增,而且中国学生的TOEFL和SSAT考试成绩大幅提升,出现了一些令人惊讶的结果:不少考分很高的中国学生,竟然不被一所美国私立高中录取!当中,有的学生申请美国高中身心投入极深,以致一些家长哀叹:小孩没书读了。这么多考试成绩这么好的中国小孩,为什么今年会落得如此?带着这个疑问,波士顿教育和专业发展中心徐罡博士一行走访了北野赫尔蒙山中学(Northfield Mount Hermon)。


NMH国际生招生办主任Metta Dael(左)同波士顿教育和专业发展中心徐罡博士(右)、陈芳芳(左二)和徐星岩(左三)合影(波士顿教育和专业发展中心提供)

NMH是所著名私立寄宿名校,是模仿美国大学“常春藤联盟”建制成立的私立高中“八校联盟”的成员之一。学校坐落在离波士顿市两个半小时车程的山野,就像是依山傍水的世外桃源,被有的人形容为“山顶上最美最霸气的学校”。当我们的车缓缓驶向招生办公楼,举目窗外,群山怀抱,气势磅礴;校园内一间间红色小屋,与散发着勃勃生机的花木,展示着一个童话般的春天。

接待我们的是国际学生招生办主任Metta Dael。Metta告诉我们,NMH在清代就已经接受了第一个中国学生,那个学生当时坐船航行了4个月才到达美国。NMH是一所对中国学生非常友好的学校,事实上,NMH是美国最顶尖私立寄宿高中里,最重视中国学生的学校。今年秋天,362名中国申请学生中的10位佼佼者,将有幸在这个占地1,565 英亩(近634公顷)、师生比例为1对7的校园,开始他们充满挑战的学习生活。中国家长可以宽慰的是,NMH的校食堂伙食是寄宿高中中最好的之一,每天都有中国米饭和中国菜,味道做得比一些美式中餐馆还好。




对于大量考试成绩优秀的中国学生被拒之门外或被放在长长的候补名单上,Metta给出了她的答案:很多学生不知道如何把自己表现成一个完整的人,没有呈现出自己独特杰出的一面。对一些中国学生在申请时说自己可以打篮球弹钢琴,Metta开玩笑说:别骗我了,倒不是我对想打篮球弹钢琴的中国学生有偏见,而是事实放在那里,我们学校有太多钢琴出色的学生,我们出了10个职业篮球运动员,你实在很难再出人头地;相反,如果你是唯一一个会划赛船的亚洲女孩,是乐团里稀缺的大号手,我们会更喜欢。

对于中国学生的应试能力,Metta坦率地谈了她的看法:中国有的学生,TOEFL考100,但英语应用能力只相当于日本或韩国考85分的学生。NMH是开设有ESL项目,但都是高级课程,申请学生要认真提高自己的英语应用能力。


徐罡博士和助理陈芳芳及徐星岩走访NMH(波士顿教育和专业发展中心提供)

Metta的评论提醒我们,要到美国最好的中学读书,不能靠中国式的应试教育思路;相反,学生既要展现自己健全的人格,又要有自己独特的魅力,当然,英语实用能力要经得起检验,至少面试时要上的了台面。

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