美國私立高中名校招生主任談中國學生的申請

陳芳芳,波士頓教育和專業發展中心




中國學生“高中留美”的熱潮一浪高過一浪。今年,一方面是一些最頂尖的美國私立寄宿高中增加了錄取中國學生的名額,如St. Paul’s School 就破天荒地錄取了三名大陸學生;另一方面,中國申請學生的人數驟增,而且中國學生的TOEFL和SSAT考試成績大幅提升,出現了一些令人驚訝的結果:不少考分很高的中國學生,竟然不被一所美國私立高中錄取!當中,有的學生申請美國高中身心投入極深,以致一些家長哀嘆:小孩沒書讀了。這麼多考試成績這麼好的中國小孩,為什麼今年會落得如此?帶着這個疑問,波士頓教育和專業發展中心徐罡博士一行走訪了北野赫爾蒙山中學(Northfield Mount Hermon)。


NMH國際生招生辦主任Metta Dael(左)同波士頓教育和專業發展中心徐罡博士(右)、陳芳芳(左二)和徐星岩(左三)合影(波士頓教育和專業發展中心提供)

NMH是所著名私立寄宿名校,是模仿美國大學“常春藤聯盟”建製成立的私立高中“八校聯盟”的成員之一。學校坐落在離波士頓市兩個半小時車程的山野,就像是依山傍水的世外桃源,被有的人形容為“山頂上最美最霸氣的學校”。當我們的車緩緩駛向招生辦公樓,舉目窗外,群山懷抱,氣勢磅礴;校園內一間間紅色小屋,與散發著勃勃生機的花木,展示着一個童話般的春天。

接待我們的是國際學生招生辦主任Metta Dael。Metta告訴我們,NMH在清代就已經接受了第一個中國學生,那個學生當時坐船航行了4個月才到達美國。NMH是一所對中國學生非常友好的學校,事實上,NMH是美國最頂尖私立寄宿高中里,最重視中國學生的學校。今年秋天,362名中國申請學生中的10位佼佼者,將有幸在這個佔地1,565 英畝(近634公頃)、師生比例為1對7的校園,開始他們充滿挑戰的學習生活。中國家長可以寬慰的是,NMH的校食堂伙食是寄宿高中中最好的之一,每天都有中國米飯和中國菜,味道做得比一些美式中餐館還好。




對於大量考試成績優秀的中國學生被拒之門外或被放在長長的候補名單上,Metta給出了她的答案:很多學生不知道如何把自己表現成一個完整的人,沒有呈現出自己獨特傑出的一面。對一些中國學生在申請時說自己可以打籃球彈鋼琴,Metta開玩笑說:別騙我了,倒不是我對想打籃球彈鋼琴的中國學生有偏見,而是事實放在那裡,我們學校有太多鋼琴出色的學生,我們出了10個職業籃球運動員,你實在很難再出人頭地;相反,如果你是唯一一個會劃賽船的亞洲女孩,是樂團里稀缺的大號手,我們會更喜歡。

對於中國學生的應試能力,Metta坦率地談了她的看法:中國有的學生,TOEFL考100,但英語應用能力只相當於日本或韓國考85分的學生。NMH是開設有ESL項目,但都是高級課程,申請學生要認真提高自己的英語應用能力。


徐罡博士和助理陳芳芳及徐星岩走訪NMH(波士頓教育和專業發展中心提供)

Metta的評論提醒我們,要到美國最好的中學讀書,不能靠中國式的應試教育思路;相反,學生既要展現自己健全的人格,又要有自己獨特的魅力,當然,英語實用能力要經得起檢驗,至少面試時要上的了檯面。