MIT毕业生谈顶尖大学申请策略

李强,于2011年11月

27日下午,留美华人企业家协会(Overseas Chinese-American Entrepreneurs Association)在莱克星顿市公立图书馆举办了青少年演讲会,十多位参加过暑期 演讲培训班的华裔学生作了英文演讲。演讲会之后,2011年从MIT毕业的郑天元(Tim Zheng)同近百位学生和家长分享了他成功申请MIT和斯坦福大学的经验。

郑天元(后排右一)同青少年演讲培训班学员合影。

郑天元2011年毕业于MIT计算机数学专业,现为大型数学教育网站 braingenie.com 的创办人和总裁。在MIT读书期间,郑天元曾就职于高盛集团(Goldman Sachs), 波士顿咨询公司(Boston Consulting Group)等知名公司。2011年6月毕业后,郑天元到芝加哥一家能源交易公司工作,9月份回到麻州全职从事 braingenie.com 网站的建设和运营。




“要想进顶尖大学,越早做准备越好,”郑天元说。6岁时,他同父母一起出国,先后到过美国,加拿大,瑞典,最后在波士顿西北郊的若斯波洛 (Northboro)镇安定下来。虽然郑天元转过很多次学,但父母一直都希望有数学天赋的儿子能够到MIT读书。这个愿望终于在2007年得以实现,在各个级别的数学竞赛中多次获奖的郑天元被MIT提前择优录取。知道被MIT的录取后,郑天元另外只申请了斯坦福大学,后来也被录取。

郑天元给与会者详细介绍了他申请两所名校的经验,强调在有好的平均成绩(A- 以上)和SAT分数(2100以上)之外,还要有一两个特别的地方。对他自己而言,7年级时入选麻州数学竞赛队,而受到5周数学训练,是他从一个B学生进 步为A学生的关键。数学成绩好了,其他理科成绩也跟着提高。他的SAT成绩也从第一次考的1950分提高到满分2400分。另外,名校非常看重AP课的成 绩,要多选一些确信自己能得A的AP课。




“MIT和斯坦福的申请表上的论文题目中都有一篇关于暑假活动的。如果你暑假没有做什么有意义的事情,你就没什么可写,”郑天元说。他从读10年级开始,每年暑假开办数学补习班,3年下来一共有100名学生参加了他的补习班。郑天元母亲孙红丹表示,儿子通过开办暑期数学补习班,从一个害羞的男孩逐渐变成一个充满自信的青年。在开补习班的3年中,郑天元切身地感觉到美国大多数中小学生缺乏基本的数学技能,没有解决复杂的数学运算的能力,使他产生了创办数学教育网站的想法。郑天元还劝告华人父母,不要看着别人的小孩学钢琴、小提琴,自己的小孩也跟着学。关键是要培养孩子有兴趣的一两个爱好。
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