留学、访问波士顿租房全攻略

作者:Cecilia

波士顿是全球教育资源最密集,平均教育水平最高的城市。哈佛大学、麻省理工学院(MIT)、波士顿学院(BC)、波士顿大学(BU)和东北大学(NEU)五大高校形成了波士顿的几个主要学区。不管是常年在此求学的学生,短期交流的访问学者,还是慕名而来的游客,“住”是头等需要解决的大事。波士顿的学区周边房价也就水涨船高,即使是席卷全球的金融危机也丝毫没有影响此地学区房的身价。
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我在内地,香港,悉尼都待过,类似的地段和居住条件,对比它们的租房价格大概是这样:2009年北京五道口(清华学区),一居室的价格是¥1800/月;2010香港北角(地铁沿线),一居室的价格是HK$9000/月;2010悉尼Chinatown(近市中心,悉尼大学、悉尼科技大学学区),一居室的价格是AU$350/周,AU$1500/月。换算完汇率对比一下,波士顿的房价只屈居于悉尼之下,略胜香港,傲视北京。我也只能掩面,为什么我待的地方都是高房价呢?

我和我老公在哈佛,在此仅交流下我们的租房经历。跟国内大学不一样,哈佛尽管有自己(有限)的房产,但并不直接给学生分配宿舍,学生可以在每年的3、4月份通过学校申请住房。申请的房子都是整居的,比如Studio(包括厨房、卫生间、客厅和房间合为一体的厅)、一至四居室,申请到房子之后再在学校的网上找roommate(s)。拿到offer之后就可以开始着手申请住房了,哈佛的住房比中介的略便宜,所有费用全包括的情况下,一居室大约US$1400~1600。如果申请到多居室,跟别的同学share,自己的费用可以压缩至US$700~900,而roommate(s)需支付略高的费用。相比较而言,哈佛自己的房产距离学校都很近,住户成分单纯,并且免去了跟中介打交道的麻烦,社区服务更加成熟,是租房的首选。除此之外,月收入(税前)US$2000以下的同学可以申请政府的廉租房,条件非常好,并且可以比市面价格低出一半以上。只是这个需要等,短则几个月,多则一两年,非权宜之计。

如果没有申请到房子,也没有合适的roommate(s),就需要自己动手找房了。跟悉尼满大街找小广告不一样,这边的电线杆上基本没有房源信息,最实用的网站莫过于boston.craigslist.org,房源多,更新快,短租长租弹性很大。中文租房网站有MITBBS波士顿双语网,以及波士顿生活网等。

一般说来,除了关注住哪个区以外,有几个因素是要考虑的:

1.费用覆盖面。住房消耗的费用包括hot water,gas,electricity,heat和internet。其中Heat是波士顿寒冷冬天的消费大头,一个月在US$120~150左右,别的费用均在US$30~50之间。
2. 中介费。房源消息里会注明”no fee”, ”half month”或者”one month”,分别代表不收取费用,收取半个月和整月的中介费用。我的建议是,如果是长期居住,可以找中介,毕竟中介处房源多,US$1000的中介费平摊下来一个月也就多个几十dollar。
3. 家具。如果找的是美国人自己的房源,租下的一般是这样的标配:厨房配有炉灶、冰箱、烤箱、洗碗机,洗手间,空荡荡的房间没有任何家具。

当然如果找中国人的房源的话,拎包入住不会有问题。前几年经济形势好,据说租下unfurnished的房子也不用买家具,赶上房屋到期的高峰,床啊沙发甚至大屏幕电视都可以捡到,有经验的捡户会开着车到高级小区里巡逻,经常会满载而归。但是现在可怜的是,美国人也知道勤俭持家了,好家具可遇不可求,只能心里打打小算盘:就IKEA的价钱来看,置办床、床垫、书桌、椅子、书格子这样最简单的家具,加上运费,unfurnished的屋子至少要比furnished的屋子一次性多花US$800左右。4.押金 (deposit)。一般来说,需要在签合同时交齐“第一个月房租”+“最后一个月房租”+“押金”(US$500左右)。

以上算是费用清单,对照着预算就可以开始找房了。适合哈佛及MIT学生的学区房集中在学校所在的剑桥(Cambridge)和邻近的Somerville,波士顿大学附近及地铁绿线沿线的Brighton区和Allston区,靠近市中心的Brookline和Fenway区以及地铁沿线的各站。

具体来说,剑桥一居室的房价在US$1600~2200之间,这个区尽管新房不多,但房子维护得比较好,并且因为人员流动比较频繁,这个区的警力很充足,治安还算好;一两站路之遥的Somerville的房价立刻跳水不少,如果是跟别人share一个大house,US$600也不是没有可能,很多中国学生选择这个区,但是本身波士顿就是个卫星城,城市不大,出了剑桥没多远,还是感觉荒凉不少,治安也略差;Brighton和Allston两个区紧邻着,坐公交到哈佛大概15分钟左右,乘坐地铁绿线去波士顿大学和波士顿学院也只用10几分钟,房租比剑桥和Back Bay要低很多,一居室US$1200~1500,是很多学生的首选。住在这两个区最大的便利是对于要自己做饭菜的中国学生们,因为这里距离中国大超市”88”非常近,要知道,在波士顿,想买到家乡味的东西,除了位于Downtown的Chinatown,就只有这处了。我和我老公最后选择的就是Allston的一套Studio,没有家具,不包电费和网络,一个月US$1050,可以作为参考。

还有少数人会选择靠近波士顿市区的Brookline,这个区的环境和治安都非常好,房屋也比较新,距离各大高校并不远,经济宽裕的同学可以考虑,房价比剑桥略高;也有的哈佛、MIT的学生住在红线终点站Quincy,来回耗时1个半小时左右,换来的是类似价格、优雅自在的海景房。

总之,跟结婚一样,领证手续越麻烦的地方,轻易撕毁婚约的人也少一些。找房的过程麻烦一些,必定会换来更舒适满意的居住环境。像我们这次是跟美国的房东签租房合同,就比较麻烦,首先让我们出示SSN(social security numbers)(这个在美国特别管用,相当于一张智能身份证,保存着主人在美国生活的信用信息)。像我们初来乍到没有SSN,只能把护照、offer、奖学金证明一并奉上,接着他们找了律师,确认这些证件的法律效能,再亲自打电话到学校,到留学生管理处询问,证明我们是清白单纯的学生身份。花了几天时间,发现我们既执着又靠谱,才给我们租房的机会。因为美国规定,即使房客拖欠房租,房东也没有将其扫地出门的权利,所以在入住之前,房东会比房客还警惕,特别怕被骗。

我们的找房经历有惊无险,过了几天居无定所的生活,终于找到了合适的住处,看来坊间流传的波士顿找房原则还是很贴切:

1.找房不容易;
2.最后都能找到住的地方,没有露宿街头的。

所以祝愿所有将要踏上异地求学道路的童鞋们:Good luck!



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