麻州逾20万人新年加薪 陈吴荔老师被评为「家乡英雄」

【本报记者李强波士顿报道】今天(1月3日)是2017年新年的第一个工作日,根据3年前通过的麻州劳工法,从2017年元旦开始,麻州的最低时薪上调至全美最高的11元。据估计,麻州超过20万低工资劳工将因此在新年获得加薪。

上图:华人前进会工人互助中心成员参加要求最低时薪15元的集会。档案图片

麻州众议会议长德里奥(Robert DeLeo)表示,时薪的提高将改善低收入工薪家庭的生活条件,他们的消费将推动麻州经济发展,加强社会和经济结构的稳固。他表示在今后的立法工作中欢迎听取工会团体的意见。

华埠房租飞涨 新移民住不起

除了麻州之外,还有7个州也计划提供最低时薪,如纽约将在2017年12月将最低时薪提升至13元,2018年底年底提高到15元。加州2018年1月的最低工资标准将为11元,以后每年递增1元,直到2022年达到15元。科罗拉多、俄勒冈州、亚利桑那州、缅因州和华盛顿州也计划将最低时薪提高到高于海湾州11元的水平。没有设定最低时薪标准的州将采用7.25元的联邦最低时薪。多位民主党国会议员支持将联邦最低时薪提到到10元甚至15元,但包括当选总统特朗普在内的共和党人士则认为提高最低时薪会增加企业负担,不利于经济发展。

据华人前进会工作人员介绍,即使最低时薪提高到11元,由于波士顿地区的住房和其他生活费用昂贵,还是满足不了工人的基本生活需要。而对于从事拿小费工作的员工来说,最低时薪仅3元。波城华埠历史上是许多华人新移民的落脚点,近年来华埠的房租飞涨,很多拿最低工资的新移民都住不起华埠。

从2015年10月份开始,麻州议会开始审议进一步提高最低时薪的法案,包括快餐和大型零售商店的雇员有权获得15元时薪(H1773, S1024) ;公平工时法案(H1708, S1973)将要求雇主不要在最后一刻更改员工的时间表,当员工已上班才被告知更改时间表,雇主需支付至少4个小时薪水;以及私人家居护理公司工人有权得到每小时15元的法案(H2382 , S730)等。目前,麻州已经有多家私营企业主动把员工的最低时薪提高到15元,以吸引高素质的员工。

如果时薪在11元以下的无小费收入员工没有在1月1日起得到加薪的话,他们可以致电麻州总检察长的劳工公平热线(617)727-3465,或通过总检察长的网站提交一份工资投诉表格。




陈吴荔老师被评为「家乡英雄」

在波士顿华埠社区中心(BCNC)的陈吴荔(Lai Chan)老师(下图)近日被波士顿蓝山(Bule Hill)银行评选为「家乡英雄」(Hometown Hero)之一。陈吴荔老师的图片将被印在该银行的第五届年度「家乡英雄日历」。该奖项旨在表彰12个让社区成为更好的居住和工作地方的团体或个人。

蓝山银行总裁兼首席执行官派任特(William Parent)先生说:「我们的家乡英雄日历是对那些为我们社区的活力做出贡献的卓越个人的致敬。每年表彰这些努力工作、无私的个人是一种荣幸。」

在BCNC服务长达35年 鼓舞人心

陈吴荔1974年来到波士顿华埠以来以来,为当地本地社区提供了宝贵的服务。她在中华广教学校和BCNC担任教师,开始了她的职业生涯。陈吴荔在确保城市资助社区非营利组织方面发挥了重要作用。陈吴荔通过她对教育的承诺,以及她35年的热情帮助她的社区使她成为华埠的榜样,影响了成千上万的孩子的生活。

BCNC的执行主任李隆华(Giles Li)说:「陈吴荔是BCNC所有人的榜样。现在她教的第一个孩子长大了,把他们的孩子带回陈吴荔老师的教室里。我们大多数人在一生中都不会遇到真正鼓舞人心的人,我很幸运每天都可以和陈吴荔老师一起工作。」

学生遍布大波士顿地区 桃李芬芳

陈吴荔是BCNC爱群幼儿园的老师,很多就读学生的家长曾经是陈吴荔老师的学生。爱群幼儿园为15个月到6岁大的孩子提供双语语言、数学、科学和文化活动为一体的教育。其毕业生大部分就读大波士顿地区各个城镇的学校读学前班和小学,包括波士顿市、布鲁克兰市、剑桥市、牛顿市、摩顿市、昆士市、傅莱明罕镇和麦德福镇等城镇。除了获得这一荣誉,每位「家乡英雄」从蓝山银行慈善基金会可以为其最喜欢的慈善机构捐款1000元。不出意料,陈吴荔老师选择BCNC作为她最喜欢的慈善机构。

蓝山银行是一家全方位服务社区银行,总部设在麻州海德公园。凭借超过23亿美元的资产,该银行在麻州东部通过其18个分支机构和贷款办公室为客户提供金融服务。蓝山银行的前身海德公园储蓄银行成立于1871年,该银行正在庆祝开业145年。



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