民權鬥士張黃玉鶯女士獲華史會表彰

【本報記者李強波士頓報道】在近日於波城華埠舉行的紐英崙華人歷史協會年會中,張黃玉鶯(Caroline Chang)女士獲得「遊子獎」。200多位來賓對張黃玉鶯女士過去50多年來,為國家和社區所作出的傑出貢獻起立鼓掌。

(左起)甄翠嬿、曾雪清、張黃玉鶯和陳建立在頒獎儀式合影(李強 攝)。

紐英崙華人歷史協會創辦人之一、現任董事陳建立曾經在美國衛生和公共服務部民權事務處和張黃玉鶯共事多年。他向來賓們介紹說張黃玉鶯曾經出任該事務處紐英崙地區的主管,當時是本地區華人在聯邦政府擔任的最高職位。作為本地第一位華人女性在公共和私人領域擔任領導職務的先驅,她在眾多華人社會服務中貢獻力量,並倡議創建了多個對華人社區至關重要的機構,是一位幫助塑造了波士頓華埠的傑出社區領袖。在民權事務處服務30年,張黃玉鶯女士為保護少數族裔權益、推進社會公平作出了傑出貢獻。




華埠社區是一個大家庭

張黃玉鶯出生於波士頓華埠哈乞臣街,她出生在龍年,是四個孩子裡的老大,父親黃庭樹在12歲時移民美國。當時波士頓華埠社區很小,人人都互相認識,就好像張黃玉鶯所言「在一條船上長大,我們在某種程度上就像一個大家庭。」對她來說,華埠社區是一個大家庭,每個人守望相助,互相盡責。

和其他鄰居小孩一樣,張黃玉鶯入學於昆士小學,她在林肯學校上初中,在全國第一所女子大學預備高中——拉丁女子高中畢業,她是班級裡兩到三位中國女孩的其中之一。之後入學波士頓大學主修數學。

張黃玉鶯和其他數學系同學不同之處不僅在於她身為中國人,還因為她少有女性學生。張黃玉鶯在高中時工作,以承擔超出獎學金部分的大學費用。她做過許多工作,包括在當地藥店工作,在衣料店縫紉以及在波士頓大學和餐館打工。

張黃玉鶯在1962年畢業於波大之後,她在AVCO公司飛機試飛部門作為一名科學家進行工作。她再一次遇到了人生不熟悉的階段,因為她是第一位被公司僱用的華裔女性,同時也是在專業崗位上被雇用的第一批華人之一。

1967年對於張黃玉鶯來說是一個轉折點,她不僅結婚了,而且積極參與到華埠的事務中。她是華美福利會的創辦成員之一,也是處理社區衛生保健問題團隊的臨時成員之一。1970年作為懷特市長小市府倡議的舉措之一,張黃玉鶯被選為公共服務市長辦公室的第一位服務代表。張黃玉鶯發現作為服務代表的工作非常快樂,因為她看到了解決已有問題的方案在本地卓有成效。在她當時的諸多貢獻中最主要的是幫助建立了多個社區組織,例如華人醫務中心和中華耆英會。

創立亞美社區發展協會

在1974年,張黃玉鶯作為平權專家加入健康教育福利部門的民權事務處。她在華埠的成長經歷為她在面對困難出境時打下了堅實基礎。工作的同時,張黃玉鶯在薩福克大學法學院作為夜讀生攻讀法律學位,於1976年畢業。

上圖:2015年,張黃玉鶯在亞美社區發展協會綠茵苑大樓剪綵儀式中致辭。

1987年,張黃玉鶯聯合創立了亞美社區發展協會,來開發在華盛頓街和屋街街角的一片土地。有88個單元的混合型建築華信屋(Oak Terrace)於1995年建成。回顧往昔,張黃玉鶯相信她以「搭建橋樑」的形式服務社區。另外,她也相信「時機與人事息息相關」。她說:「一定會有時機,一定會有機會,然後才有決心。」

顯而易見,張黃玉鶯女士的決心已體現在她贈予華埠社區的財富之中。華人醫務中心、中華耆英會、譚金源法律援助基金會、亞美社區發展協會、紐英紐英崙華人歷史協會將作為她的能力、決心和眼界的見證,並將繼續為一代代的華人和華埠社區提供服務。

頒獎儀式前,陳建立先生朗讀了他在張黃玉鶯服務民權事務處30年退休時寫的詩。詩文是:「民權正義要共珍,女中豪傑黃玉鶯。亦師亦友亦良伴,為國為民為社群。生命幸福美善真,及時行樂把愛分。今日榮休來歡聚,祝你福壽又精神!」



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