原來前輩是這樣為華人謀利益的

【波士頓雙語網記者李強2017年9月29日報道】曾經擔任紐英崙中華公所主席的胡國新(Davis Woo)9月18日辭世,享年86歲。他的葬禮於28日在波士頓永福殯儀館隆重舉行,眾多生前好友和華埠僑團代表出席,並追思胡國新先生不平凡的一生。


紐英崙華人歷史協會(CHSNE)創辦人之一陳建立(Peter Chan)、現任會長曾雪清(Sherry Dong)對胡國新為國家和社會,以及為華人社區作出的巨大貢獻給予了高度評價。1931年出生在西維吉尼亞州,胡國新是紐英崙中華公所(CCBA-NE)歷任主席中唯一出生於美國的。1951年和蘇珊(Susan Woo)結婚,兩人撫育四名子女。從韓戰戰場歸來之後,胡國新在麻省理工學院取得工程博士學位,曾經就職於麻州埃弗雷特(Everett)鎮的化學公司孟山都(Monsanto)。




認同中國文化 熱心社區服務

他在職業生涯中,往往會因為需要搬家而放棄升級機會,他認為住在有很多華人的社區(諸如波士頓華埠)附近才是更重要的事,像他自己成長時一樣,他的孩子可以多接觸中國文化,華人朋友,並且可以培養他們的社群歸屬感。

在民權運動風靡全美的六十年代後期和七十年代期間,胡國新更加投入華埠社區的事務。最值得一提的是,民意調查顯示華埠非常關切欠缺衛生保健、教育、娛樂、公共安全與警察保護、老人住屋等問題,以及華埠的實質環境。

之後不久,胡國新就在1969年領導市長懷特的「解決華埠怨言專責小組」,並與專責小組副主席陳毓禮攜手,集合華埠分歧各方,順利推動新的服務項目,並且吸引了市府更多關注與資源投入,例如:1970第一次舉辦的八月中秋節慶祝會中,有市府贊助的娛樂節目與各種活動,所舉辦的一場健康博覽會最後促成華人醫務中心的創建。其他還有中華耆英會以及針對潛危青少年的服務,市府也為住屋和娛樂撥出土地,包括將麻州收費高速公路局擁有的一塊空地改建為寶塔公園。

設立連鎖基金 造福華埠團體

胡國新的行動與領導涉及許多社團,他曾在1985年擔任至孝篤親公所共同主席,1986年至1987年擔任中華公所主席,並且擔任多年華埠和南灣社區議會共同主席。1992年與他人共同創建紐英崙華人歷史協會,他提倡數項重要的廉租屋計劃,包括天滿村和水福樓。

財務計劃是胡國新各種善行中最為冒險的行動,在他的熱情鼓勵下,一群華裔美國人投資人組成了CI聯營責任有限公司,擬定方案創建造福社區的連鎖基金。CI最初計劃在洛士百利實施的方案沒有成功,但最後完成了華埠附近的林肯街一號,並透過華埠信託基金和波士頓重建局的管道,將超過五百萬美元的利潤分享,使華美福利會、波士頓華埠社區中心、華人前進會、波士頓亞裔青年協會,以及廣教學校得以建造實體設施,該基金也益及華信樓廉租屋計劃、紐英崙華人歷史協會、中華頤養院、托兒服務以及其他的社區計劃。

在胡國新對社區的一系列重大貢獻中,不能不提及他對望合山墓園華人移民紀念碑的貢獻。該墓園曾被看作「實際上」是華人的墓園,但管理不善,而社區人士想在該處建碑紀念埋葬該處的華裔先人。

(左起) 陳毓禮、黃兆英、江念祖、張黃玉鶯、葉庭芬、范王柳娥、Frank Fresina、胡國新、陳遇宏,在1992年華史會創立之初合影。

黃兆英、胡國新、陳建立、張黃玉鶯以及葉庭芬五位以此為念,共同創建紐英崙華人歷史協會。胡國新孜孜不倦地領導執行建碑計劃,甚至從華史會退休後,仍能啟發該會後來的理事甄碧鳳和曾茂蘭繼續推進該計劃,兩人一同帶頭為籌款及施工而努力,終於使全部工程於2007年竣工。胡國新卸任華史會理事後,很長時間仍為該紀念碑活動和發言,並繼續協助甄碧鳳、曾茂蘭兩位,以及其他華史會的理事。

2011年,胡國新獲得華史會頒發的「遊子獎」。華史會的頒獎詞說:「我們恭喜胡國新榮獲遊子獎,感謝他多年來為華埠與大波士頓華人社區所做的貢獻與無私付出。」



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