Amherst College / 阿姆赫斯特学院

Since its founding in 1821, Amherst College has become one of the premier liberal arts colleges in the nation, enrolling some 1,800 talented, energetic and diverse young men and women. This section of the site provides a general introduction to the college.

AN INTRODUCTION TO AMHERST



THE CAMPUS

Amherst College is located in Amherst, Massachusetts, a town of 35,000 people in the western part of the state. The college’s 1,000-acre campus is adjacent to downtown Amherst.

阿姆赫斯特学院和美国文理教育

徐罡(波士顿教育和专业发展中心)

从波士顿出发,沿90号公路西驶,一个多小时,就到了麻州中部的主要城市春田(Springfield)。这个城市位于南北走向的91号公路边,与91号公路相邻平行的是宁静秀丽的康涅狄格河。河的两边座落着著名的大学“五校联盟”,其中的阿姆赫斯特学院(Amherst College)是美国小型文理教育的象征。

我知道几位美国学生,同时被哈佛大学和阿姆赫斯特学院录取,最终却选择就读阿姆赫斯特学院,可见其地位。美国文理教育不以传授学生一技一能为目标,相反,却追求培养学生的知识广度和开发学生的综合智力。说得简单点,文理教育就是素质教育或通才教育。美国的精英教育,在最顶尖的大学,核心就是文理教育。




在一篇讨论选择大学专业和最终事业发展前景的文章里,哈佛大学教授恩格尔(James Engell)这样写道:“在当今快速发展的世界,各行各业的领袖人物需要宽广的想像和判断能力,而不是早熟的观点。在现实世界,为了许多要求苛刻的高层次职业或越来越多的成年人最终将追求几种职业,扎实的文理教育总体而言将证明是最实用的准备。要获得工作保障,领导地位或个人满足,还没有一个特定的专业或学科比另一个更好。学生应该受到鼓励去遵从自己的激情与兴趣,而不是去追随他们所猜测的(或别人吿诉他们的)那些据信会导致有更多市场价值的技巧。”

阿姆赫斯特学院是文理教育的典范。该校每年秋季录取大约400名学生,师生比维持在8:1,平均课堂人数15人。2007年哈佛大学和哥伦比亚大学检讨自己的本科教育时,就是以阿姆赫斯特学院作为参照榜样的。

阿姆赫斯特学院校友瓦莫斯(Harold Varmus)博士,为文理教育做了生动的注解,他是1989年诺贝尔医学奖的获得者。在阿姆赫斯特学院,他学的是英国文学,随后在哈佛大学,他拿的是英语专业硕士。他在哥伦比亚大学获得医学博士,成为一名医生和生物医学研究人员。在加州大学旧金山分校,他在肿瘤基因方面做出了突破性的发现,和导师分享诺贝尔奖。过去20多年来,他担任多个关键领袖职位,影响了全世界的生物医学研究,包括美国国立卫生研究院院长及现任的美国国立癌症研究院院长。他是位杰出的科学管理工作者及演说家,如果没有文理教育的背景,很难想像他能把工作做得那么有声有色。

现在,对于那些想接受最好文理教育但又想学医的学生,阿姆赫斯特学院给他们多了一个选择:你不用再读英国文学专业,阿姆赫斯特学院有医学预科。

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