Amherst College / 阿姆赫斯特學院

Since its founding in 1821, Amherst College has become one of the premier liberal arts colleges in the nation, enrolling some 1,800 talented, energetic and diverse young men and women. This section of the site provides a general introduction to the college.

AN INTRODUCTION TO AMHERST



THE CAMPUS

Amherst College is located in Amherst, Massachusetts, a town of 35,000 people in the western part of the state. The college』s 1,000-acre campus is adjacent to downtown Amherst.

阿姆赫斯特學院和美國文理教育

徐罡(波士頓教育和專業發展中心)

從波士頓出發,沿90號公路西駛,一個多小時,就到了麻州中部的主要城市春田(Springfield)。這個城市位於南北走向的91號公路邊,與91號公路相鄰平行的是寧靜秀麗的康涅狄格河。河的兩邊座落著著名的大學「五校聯盟」,其中的阿姆赫斯特學院(Amherst College)是美國小型文理教育的象徵。

我知道幾位美國學生,同時被哈佛大學和阿姆赫斯特學院錄取,最終卻選擇就讀阿姆赫斯特學院,可見其地位。美國文理教育不以傳授學生一技一能為目標,相反,卻追求培養學生的知識廣度和開發學生的綜合智力。說得簡單點,文理教育就是素質教育或通才教育。美國的精英教育,在最頂尖的大學,核心就是文理教育。




在一篇討論選擇大學專業和最終事業發展前景的文章里,哈佛大學教授恩格爾(James Engell)這樣寫道:「在當今快速發展的世界,各行各業的領袖人物需要寬廣的想像和判斷能力,而不是早熟的觀點。在現實世界,為了許多要求苛刻的高層次職業或越來越多的成年人最終將追求幾種職業,紮實的文理教育總體而言將證明是最實用的準備。要獲得工作保障,領導地位或個人滿足,還沒有一個特定的專業或學科比另一個更好。學生應該受到鼓勵去遵從自己的激情與興趣,而不是去追隨他們所猜測的(或別人吿訴他們的)那些據信會導致有更多市場價值的技巧。」

阿姆赫斯特學院是文理教育的典範。該校每年秋季錄取大約400名學生,師生比維持在8:1,平均課堂人數15人。2007年哈佛大學和哥倫比亞大學檢討自己的本科教育時,就是以阿姆赫斯特學院作為參照榜樣的。

阿姆赫斯特學院校友瓦莫斯(Harold Varmus)博士,為文理教育做了生動的註解,他是1989年諾貝爾醫學獎的獲得者。在阿姆赫斯特學院,他學的是英國文學,隨後在哈佛大學,他拿的是英語專業碩士。他在哥倫比亞大學獲得醫學博士,成為一名醫生和生物醫學研究人員。在加州大學舊金山分校,他在腫瘤基因方面做出了突破性的發現,和導師分享諾貝爾獎。過去20多年來,他擔任多個關鍵領袖職位,影響了全世界的生物醫學研究,包括美國國立衛生研究院院長及現任的美國國立癌症研究院院長。他是位傑出的科學管理工作者及演說家,如果沒有文理教育的背景,很難想像他能把工作做得那麼有聲有色。

現在,對於那些想接受最好文理教育但又想學醫的學生,阿姆赫斯特學院給他們多了一個選擇:你不用再讀英國文學專業,阿姆赫斯特學院有醫學預科。

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