纽约州议会通过春节为学校法定假日议案

【北京青年报记者岳菲菲报道】据美国中文网报道,美国纽约州参议会13日正式通过农历春节为该州学校法定假日提案,目前只等州长库莫的签字批准即可生效。如果生效,纽约州将成为美国第一个将春节定为学校法定假日的州,华裔学生也可以因此不用在除夕“旷课”。
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上图:美国中文电视记者参加纽约法拉盛春节花车游行(资料图片)。



法案目前只适用于学校

据悉,这份提案由州议长萧华、州众议员金兑锡及州参议员史葛静、史塔文斯基等共同提出,提案提出在纽约州亚裔人口密集的学校将农历新年设为法定学校假日。而这一愿景已经得到纽约州参议员同意,即将生效。

报道称,该法案在今年1月一经提出,便在州众议会得到了广泛支持,但是在共和党占多数的州参议会却一度遭遇阻力。

13日,纽约州参议会终于通过此项法案,意味着农历新年将成为纽约学校公立假日。在亚裔传统文化里,农历新年应是全家团聚的时刻,也是华人一年内最重要的节日。据悉,农历羊年春节是2015年2月19日,纽约公立学校在2月16日至20日将会放假。

据报道,尽管州参议会已经通过此项法案,州长库莫签字同意后,纽约市公立学校是否放假还要取决于市教育局。

华人学生多在春节当天缺席

据了解,大约220万亚裔居民居住在纽约皇后区,其中在法拉盛的亚裔居民更是占据人口总数的57%,很多学生及家长因为类似农历新年等亚裔传统节日不得不向学校请假,而学校又因为缺席而将学生的缺勤记录登记在案,令学生和家长左右为难。

史葛静表示,许多学生在农历春节当天缺席,学校方面出于理解也会在学生考勤簿上记录“因故缺席”,但是这意味着每一位春节期间缺席的学生的考勤簿上都会留下缺席记录。

纽约一个华人家长会的会长朱宝玲表示,华裔学生和家长每年在庆祝传统农历春节假日时都面临很多困难,有时因为学校的原因不得不匆匆忙忙,简单庆祝一下。很多学生在农历春节假日期间可能还要面临学校的考试等原因无法请假,纽约州议会能够通过该项法案,将让更多的亚裔家庭有机会享受他们的文化假日,这也是纽约州丰富文化特产的生动写照。

史葛静等人设想一步步推动春节立法,先从纽约州学校开始,再在全州以及亚裔同样较多的加州推动。据亚美法律中心的最新报告,每七个加州人里面就有一名是亚太裔,而且人口增速超过其他族裔。

春节在美已成“热门”节日

事实上,中国的春节在美国已经成为一个“热门”节日,每到春节前后,美国华人社区以及其他社区都会举行庆祝活动,庆祝方式通常有游行、放烟花和准备多种食物。这时的中国城被称为是旅游的好去处。

美国《侨报》描述称,如今,春节的欢乐气氛传染到主流社会。2013年2月8日,纽约市的第一高楼帝国大厦亮起了代表喜庆和吉祥的红色和黄色的彩灯,庆祝中国传统农历新年;美国总统奥巴马当天发表蛇年新年贺词,与夫人米歇尔一起祝贺世界各地的亚太裔人民平安健康、好运荣昌。他还提到,要以蓬勃的多元化及各种传统赋予的力量,迎接未来艰巨的挑战。

近年来,华人庆祝春节的活动规模越来越大,越办越精彩。如曼哈顿唐人街传统的花车游行、洛杉矶的金龙大游行,都吸引了各族裔十数万到数十万人参观。还有各式各样的“庙会”、花市、演唱等,都很热闹。美中两国农历新年期间的文化交流也日益频密,如每年举办的“文化中国·四海同春”演出已经成为一种品牌。假以时日,打造出华人版的“梅西大游行”、“玫瑰花车大游行”,春节文化的魅力将进一步绽放。

伴随着中国经济成长的华人已经体会到,华人春节文化蕴含着旅游、餐饮、文娱等方面的商机。美国主流社会已经开始着力,华人更可以抢占先机。

仍有美国民众拒不接受

2012年初,由纽约州众议员孟昭文首次提出的此提案数次遭到了纽约市长彭博的否定。彭博表示,纽约市公校不能将每一个特定假日都定为学校和学生的休假日,否则纽约就没有学校了。孟昭文表示对市长的态度感到失望和不满,她认为彭博夸大了农历春节放假会带来的弊端。

2013年年初,美国华人向白宫请愿,要求美国政府将春节定为法定假日。请愿书最初的目标设定为在2月14日之前获得2.5万个以上的签名。因为按照白宫的承诺,任何一份请愿书只要签名超过2.5万个,白宫就将作出回应。后来,签名远远超出预定目标,签名者遍布全美各州,不仅包括华人,还包括越裔、韩裔等族裔的人士。

在白宫的回应中,肯定了中国农历新年是重要的节日,引述了美国总统奥巴马和国务卿克里对农历新春的贺词,称将春节定为联邦法定假日还需要国会推动,但美国政府乐于确保这个重要的庆祝活动得到广泛的认可和尊重。

但是今年2月在州众议会通过该项法案时,法案提起人金兑锡的办公室还收到众多电子邮件或电话,对农历新年法案进行“发难”。反对农历新年公校假日法案的民众拨打电话和发送邮件表示,农历新年不是美国的传统节日,接受者不多。

文化认同
世界多民族节日融入美国

美国作为多元文化的熔炉,有很多源自不同族裔的节日。华人在美的人数大幅增长,目前已经超过400万人,如果把亚裔囊括其中则更多。虽然目前华人和亚裔占全美人口的比例还不算太高,但其增长速度非常快,中华文化在美国的影响力也与日俱增。
在美国的历史中,不乏其他族裔节日“转正”为美国法定假日的先例。北青报记者查询发现,美国从1737年3月17日开始庆祝为了纪念爱尔兰守护神圣帕特里克而设的圣帕特里克节。美国也将犹太人的逾越节和意大利人的哥伦布日列入法定假日。此外,还有代表美国少数族裔的印第安人日。
《侨报》分析认为,这不仅是一个假日问题,也是一个文化认同问题。正如一名请愿华人所说的,“这次请愿争取的不是一天假期而已,更大的意义是争取华人乃至整个亚裔的地位。”

影响广泛
多国将春节定为法定假日

据《人民日报》海外版报道,春节的“国际范儿”已然名声在外。如今,在受中华文化影响的韩国以及越南、菲律宾、新加坡、马来西亚、印度尼西亚等东南亚国家,春节都被定为法定假日。

此外,非洲的毛里求斯也将春节定为法定假期。毛里求斯是与中国开展文化交流与合作最为频繁的非洲国家,当地人对中国文化的热爱也超乎外界的想象。

在那些尚未将春节列为法定假日的国家中,春节也有着较大的影响力。据报道,在美洲,自1997年起,加拿大会在每年春节发行生肖邮票。在纽约,农历新年的到来都会在纽约标志性建筑——曼哈顿帝国大厦上鲜明地体现出来,上面的1327只彩灯会一改平日里美国星条旗的红、白、蓝颜色,亮起喜庆的红色和金色,从而表示对农历新年到来的祝福。在巴西,人们会买“福”字,并且倒着贴,以求在新年里“福到了”有好运气。在澳大利亚墨尔本,200多名健壮的澳大利亚人和华人扛着有100多年历史的“世界最长的巨龙”,走街串巷贺新春。

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