蒙校校长谈教改 称《虎妈战歌》言过其词

【波士顿双语网记者李强2011年7月报道】记者日前访问了橡树园(Oak Meadow)蒙台梭利学校,这所学校位于波士顿西北25英里利透顿(Littleton)镇。虽说被当地人所熟知,不过,它的历史却也不是人人知晓的。玛利亚·蒙台梭利(Maria Montesori)是19世纪末、20世纪初意大利的一位伟大的医生和教育家。她所创立的多感官儿童教育方法(multi-sensory learning)对敎育界产生了深远的影响,以她的教育理念为主导的学校统称为蒙台梭利学校(以下简称蒙校)。

做了6年蒙校校长,即将离任的史泰勒(Dave Stettler)对记者的来访表示欢迎,并亲自为记者用咖啡机做了一杯咖啡。在他的办公室里,史校长系统地阐述了蒙校的教育理念,并对《虎妈战歌》一书发表了他自己的看法,下面是访谈笔录。




记者:教育改革是当下的一个热门话题,你怎么看待传统教育?
史校长:传统教育方法可以比喩为茶壶和茶杯式敎育。知识如同水一样装在老师这个茶壶里,要倒在学生这个茶杯里。传统敎育方法认为,成年人知道应该如何将知识传授给小孩子,并通过考试来衡量教育的成果。传统教育是工业革命的产物,学校的设置如同工厂的流水线,强调效率。在过去的150年中没有太大变化。

记者:请介绍一下蒙校同传统学校不同的地方。
史校长:蒙校教育和传统教育的核心区别在于设定的前提和敎育的目标不一样。与茶壶往茶杯里倒水的教育理念不同,蒙校教育强调的是,提供一个让学生全方面发育的环境,可以比喩为园艺模式。每个学生就如同一颗树苗,老师的责任是提供肥沃的土壤和让他们能够茁壮成长的坏境。

记者:园艺模式有什么优势呢?
史校长:举一个例子,有20个学生在一个教室里学习减法,在传统敎育方式下,事先设定10天的时间来学习。但是,有的学生在第一天就学会了,有的学生可能到第10天还没有学会。在蒙校教室里,先学会的学生可以继续到下一个课题的学习,而在传统教室里,他们可能要浪费9天的时间。

玛利亚·蒙台梭利认识到,每个孩子学习的独特性。孩子们往往用他们的手来学东西,他们对新知识的接受能力也不一样。重要的是学习的过程,而不是结果。多感官学习的过程可以加深学生对知识的理解,培养他们的创造才能。近20年来,大脑神经科学的硏究证实了蒙台梭利的理论。

记者:你能具体解释一下“重要的是学习的过程,而不是结果”吗?
史校长:比如在教代数立方公式(a+b)^3时,传统的教育方式会吿诉学生做代数运算的窍门,使他们很快得出正确答案:a^3+3a^2b+3ab^2+b^3。但是学生并没有眞正理解这个立方代数的数学和几何概念。有的学生会因此失去对代数的兴趣。蒙校教育则通过教具让学生直观地理解这个代数公式的概念,然后诱导他们自己得出正确答案。在这一点上,传统教育看起来效率更高,但是学生失去了一个宝贵的学习过程。

记者:你有这样一个敎具吗?
史校长:这是我最喜欢的一个教具之一(史校长从抽屉里拿出一个方盒子,将里面装的是立方体和长方体的木块摆到桌子上)。这里有两个立方体,小的一个边长为 a,大的一个边长为b。另外有6个长方体,其中3个的体积是a^2b、另外3个的体积是ab^2。现在我们把它们摆好成一个大的立方体,它的边长就是 a+b,而体积则是(a+b)^3。学生从在幼儿园开始接触这个教具,逐步理解其中的数学和几何概念。到了学代数运算的年级,他们可以通过这个教具,在老师的诱导下,直观地得出(a+b)的立方是a^3+3a^2b+3ab^2+b^3的答案。

记者:你如何看待目前的教育改革?
史校长:传统的教育方式需要改革,是教育界的共识。一个以儿童为中心的教育潮流正在兴起。麻州目前大约有12家私立蒙校,波士顿和剑桥市正在计划建立公立蒙校。现代社会和经济需要培养大批有创新能力的人才,这是传统教育方式所不擅长的。以儿童为中心的教育方式强调儿童整体的发育,不仅仅注重考试成绩。让学生理解他们在社会中的位置,思考他们能够为大的社区做些什么。

记者:对《虎妈战歌》一书,你有什么评价?
史校长:我的感觉是,蔡美儿在写这本书时并没有预料到会引起今天这么大的争议。这本书的写作手法给人感觉多少有些夸张的成分。适当的鼓励和督促有时候是必要的,但是这个分寸很难把握,做得过头往往会适得其反。孩子要有自由发展的空间。我们回到园艺的比喻,如果是一棵郁金香的花苗,你再如何努力也不能让它开出玫瑰花。

记者:据报导,女生现在学习成绩超过男生,对此你如何看?
史校长:过去30年来,教育界在女生敎育上投入了很多注意力。蒙校通过动手学习的教育方式提高对男生的吸引力。我感觉男生对蒙校的教育方式非常适应。

访谈结束后,史泰勒校长指着墙上许多学生制作的吿别卡片,吿诉记者,他会非常怀念和珍惜在橡树园蒙校6年的经历。新学年开始后,史泰勒将出任麻州牛顿市有108年历史的费森登(Fessenden)私立男校校长。




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