为降低医疗费用,加州将生产胰岛素

【波士顿双语网】美国占世界总人口比例4.25%,但其糖尿病患却达全球的8.8%,美国的胰岛素费用是其他32个类似发达国家的十倍以上。美国各州为低收入患者提供的健康保险要为糖尿病所需要的胰岛素支付巨额费用。因此当加州州长纽森上个月宣布加州将要成为第一个生产自己的胰岛素的州,以降低该州糖尿病患者的成本,引发不同论点的交锋。


人工合成胰岛素是由美国遗传学家亚瑟·里格斯于1982年开发上市,这位南加州科学家的职志就是希望有一天能够消灭糖尿病,尽管他一生捐了三亿多美元到研究机构,但直到他今春去世之前仍未实现,仍待后继者的推动。

纽森计划拨出一亿美元预算,其中五千万美元用于开发胰岛素产品,另外五千万美元用于在加州建立胰岛素制造设施。这项倡议得到华盛顿州和缅因州的跟进,以该州为基础致力于降低胰岛素价钱,并确保公平及民众可负担得起。纽森选择这个议题出手,著眼点在弱势族群。因为弱势族群可能摄取过多的淀粉类主食,新鲜蔬果取得的成本也高于其他族群,常因工作无暇就医,发现染病平均时间过晚,也因此截肢及病死的比率也更高。

然而,一些在基层服务医疗保健项目的医生担心,投入这项发展多年的医药项目虽然重要,但生产胰岛素是一回事,能否制出质量够高的产品才是成败关键。如果加州要涉足这项业务,就必须做好。但根据部分专家的经验,政府“不一定做得好”。

反对加州这项公共计划的人士担心,政府出面其成本效益反而更差。比方现在于加州建造经济适用房每单位的成本超过一百万美元;加州建造的高速铁路原订耗资三百三十亿美元,而现在估计要爆增三倍。这也印证过去列根总统为何主张“小政府”,这位加州老州长曾说:政府并不是解决问题的方法,政府本身才是问题所在。

反对加州自产胰岛素计划的评论指出,医药市场繁复。开发一种新的生物制剂需要十多年的时间和二十到三十亿美元。九成实验药物在临床试验中失败。仅仅制造一种仿制药就可能花费大约两亿多美元,并且需要五年以上时间。根据美国医学协会杂志去年的一项研究,二○一八年每一百美元的胰岛素支出,制造商收到约四十七美元最多,其馀的由药局经理、保险公司、药房、批发商根据其不同功能而收费。去除其中一、两个环节是否等于可以节省成本,恐怕不是那么容易。二○一四年至二○一八年间,三十二种胰岛素产品的平均标价上涨四成,而制造商收到的金额降低三成,显示制药商不是唯一的问题。

美国胰岛素费用过高是事实,但回顾加州建设经验,过去官方出面成效不彰也有一些案例佐证。即使州府有福国利民的良法美意,如何把关,还有待层层考验通过。

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