从MIT毕业生的反思谈中国留学生创新创业的必要

作者:王春林,2014年4月11日于盐湖城

几周前在网上偶遇一篇题为“麻省理工华裔女毕业生的惊人反思”的文章,引发了我的思考。在此与大家分享交流一下感想,希望能够为同学们的学习提供一些参考建议。

我觉得文章中提及的麻省理工华裔女毕业生的学习及职业道路是大多数中国留学生在美的真实写照,虽然她是华裔。众所周知,中国的传统文化非常崇尚读书,这一点是世界上其他任何国家和民族无可匹敌的。对于我们来说,好学生的定义是门门功课优秀(拿A),而不是标新立意,敢于冒险。因此不难想象,在美国的公司里,优秀的华人工程师和管理人员比比皆是,可公司的掌门人:总经理CEO–却鲜有华人的身影。由于在美的知名华人企业家太少,华人在美国社会中没有显著的话语权,处于边缘化的地位。相反,美国的犹太人掌控了众多的大企业及华尔街,以至于能够影响和左右美国政治经济大政方针。这是值得我们深思的。
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上图:2012年MIT中国创新创业论坛组织者合影(资料图片)。



导致以上现象的主要原因在于我们的教育及思维模式过于注重照本宣科,循规蹈矩,而忽视创新精神,实践精神的培养。作为创新精神在资本经济的体现,创业精神(Entrepreneur Spirit)是美国自立国以来两百多年经济蓬勃发展的原动力。这一点在Google,Amazon, Facebook 等公司的发展过程中表现得再充分不过了。在这方面,美国是值得中国学习取经的。

非常幸运的是,犹他大学在引导学生创业方面走在全美大学的前列, 最近三年都被Princeton Review评为top-25。以我在伊利诺伊香槟分校及宾州大学的经历,毫不夸张地说这两所名校在这方面是没法与犹他大学相比的。实际上犹他大学David Eccles商学院的Lassonde Entrepreneur Institute (lassonde.utah.edu)就是为学生创业服务的。可惜的是,参加其活动的中国学生寥寥无几。去年和前年九月份我有机会参加了由Lassonde Entrepreneur Institute 组织的学生创业大会(Student Entrepreneur Conference),感到获益匪浅。会上,年轻的企业家们现身说法,也有如何创业起步的研讨班(workshop)。其中不少演讲人还是犹他大学的校友, 如 Lovesac 和 ArmorActive 的创始人。看一看两家公司的网上显示的产品(http://www.lovesac.com/?gclid=CNm2lZTtz70CFYtDMgodUjIAcw , http://www.armoractive.com/ ),你可能会觉得没啥了不起。但是创始人敏锐地意识到不起眼的想法的市场前景,抓住机遇,进而成功创办了企业。

从Lassonde Entrepreneur Institute 的网页http://lassonde.utah.edu/ ,点击“Our programs”,你可以发现许多很好的项目及活动,如Utah Entrepreneur Series, New Venture Development, Entrepreneur Club, Foundry Utah, Innovation Scholar, BENCH-2-BEDSIDE, Ambassador Programs, Innovation Week 等。另外,商学院的 James Lee Sorenson Global Impact Investing Center (SGII Center ), University Impact Fund (UIF)及University Venture Fund (UVF) 为学生提供独一无二的能亲自动手的教育机会。详情请见http://sgiicenter.com/about-us/ 。去年秋季上我课(运筹管理)的一位中国学生最近告诉我,在SGII Center 实习的美国学生不少去了牛校如Stanford 读书或是进了大公司工作,而他自己也正在积极申请SGII Center 的实习机会。最近商学院开设了非商科本科生的“交叉学科创业认证”(Interdisciplinary Certificate in Entrepreneurship),共计六门课(18 个学费)。有趣的是该认证的课程有案例而没有教科书。详情请见http://gotentrepreneurs.com/info/ 。值得指出的是以上的会议,项目,活动和课程,对全校所有专业的学生都开放,包括文理工商法医。本周二(四月八号)Lassonde Entrepreneur Institute 宣布总投资四千五百万美元的学生创业宿舍兼工作室“Lassonde Studios” 将于今年秋季破土动工,2016年建成。按照David Pershing校长的话说,这将使犹他大学成为全美学生创业的最佳地。详情请见lassonde.utah.edu/u-announces-gift-for-transformative-entrepreneur-building

另外,对于商学院的学生来说,商学院还提供了不少好的学习机会。例如Cohort of Physician Lean Program。此项目是与犹他大学的医学院合作,运用运筹管理(Operations Management)的方法帮助医生们提高门诊效率。上面提到的这位中国学生去年秋季参加了此项目,这学期又参加了。他觉得受益匪浅,而且对将来找工作会很有帮助。遗憾的是,到目前为止,就他一个中国学生参加。还有,商学院的讲座如Executive Speaker Series等是非常好的。由此,我有幸听了不少商业成功人士的讲话,如Ryan Smith ( Qualtircs CEO), John Sperry (Mindshare CEO), Vinod Khosla ( venture capitalist ), Mark Sunday (Oracle CIO), Peter Metcalf (Black Diamond Equipment CEO) 等。每次听完讲座,都有“听君一席话,胜读十年书”的感觉。产生这种心情不奇怪,因为商业的特点是实践。教科书上的理论往往不如实际例子来得生动直白。其实,不少商业巨臂如Steve Jobs, Bill Gates, Jeff Bezos, Mark Zuckerberg 等都不是学商出身的。可以说,任何专业背景的人都可能成功地创办企业而成为掌门人—总经理CEO。


此外,阅读商业名人的传记是非常好的学习“商道”的途径。传记所特有的魅力是教科书无法比拟的。读英文传记的另一大好处是提高英文水品。在此,我向大家推荐一些读过的传记。

1. “Built from Scratch: How a Couple of Regular Guys Grew The Home Depot from Nothing to $30 Billion” by Bernie Marcus and Arthur Blank.

2. “Losing My Virginity: How I Survived, Had Fun, and Made a Fortune Doing Business My Way” by Richard Branson.

3. “The Everything Store: Jeff Bezos and the Age of Amazon” by Brad Stone.

4. “David Eccles, Pioneer Western Industrialist” by Leonard J. Arrington.

5. “John Jacob Astor, American First Multimillionaire” by Alex Madsen.

6. “The Billionaire Who Wasn’t – How Chuck Feeney Secretly Made and Gave Away a Fortune” by Conor O’clergy.

7. “Mike Bloomberg – Money , Power, Politics” by Joyce Purnick.

8. “Henry J. Kaiser –Western Colossus” by Albert P. Heiner.

9. “The Trumps – Three Generations That Built An Empire” by Gwenda Blair.

10. “Steve Jobs” by Walter Isaacson.

这些传记在学校的图书馆或盐湖城市立图书馆(City Library)都有。亚马逊上也有卖的。盐湖城市立图书馆的图书借阅证是免费的,可凭有效身份证和能显示住址的最近信用卡账单(或水电费收据)办理。

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