和李素影共事三十年

作者:陳炳鑒,波士頓華埠昆西小學副校長

第一次與李素影女士踫面的時間,應該是在1984年秋天。那時,我剛從香港移民到波士頓不久,有意繼續投身教育的行列,來到波士頓公立學校總署,應徵小學教師一職。就在大堂的電梯旁,與李女士相遇,在寒喧一番後,說明來意,便走上6樓的雙語教育部,進行面試。
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上圖:李素影競選照片。




當時的李素影,已離開昆士小學5年級教席,升任全市中文雙語教育協調主任,負責執行麻州的雙語教育法令,讓華人移民子女有機會接受雙語教育,以3至5年的時間,順利過渡到全英語的常規課程。華人家長放心地送子女到各中文雙語課程,獲益良多,不少接受雙語教育課程的學生,繼而獲邀入讀高級課程班,然後進入拉丁學校,最終就讀波士頓各名牌大學,顯示出雙語教育成功之處。而李素影積極推行雙語教育,努力工作,功不可沒。

上世紀70年代,波士頓有過動盪的經歷。在民權運動的政治大氣候下,公立學校已經不能繼續維持不平等的種族分隔教育政策,族裔要融和,在傳統社區的學校,必須接受不同種族的學生,就因為這項聯邦法令,少數族裔學生要乘坐校巴,進入查理士鎮社區。在華人家長的要求下,作為教師的李素影,親自與學生一起乘校巴,護送華人子女上學,不顧個人的安危,保障華人子女的安全,用誠懇的態度,耐心地說服其他家長,接受這項聯邦法令的規定。更把一向以來逆來順受的華人家長,組織起來,為子女的教育發聲,為所有學生,爭取應得的合理教育權益。

在80年代初,由華人出任校長或高級教育行政人員,真的是鳳毛麟角,縱使有高學歷和出色的領導才華,仍然有不少的限制。

在卸任全市雙語教育主任後,李素影被晉升為聯邦第7章教育主任,負責為公立學校爭取聯邦教育撥款與資源,還有機會進入哈佛大學,修讀教育碩士課程,取得校長的專業資格。

不久,她便獲波士頓公立學校校監委任為寶雲小學校長。寶雲小學在柯士頓與布頓社區,是除唐人街以外另一個較大的華人聚居群落。寶雲小學成績一向不如人意,但憑李素影明智的教育願景,加上發揮教師的積極性,把學生家長組織起來,在短短數年間,把整個學校的成績扭轉過來,成為成功的典範。

長期以來擔任昆士小學領導的黃伯勳校長,在90代末期,被委任為波士頓公立學校副校監。在麻州教育改革的關鍵時刻,一向成績驕人的昆士小學,決不能是群龍無首的。在芸芸眾多的應徵者中,李素影教育資歷出眾,領導超凡,而且熟識華人社區,對不同族裔民眾,情誼深厚,是最佳的人選,繼黃博士出任昆士小學校長後,實至名歸。結果,在她擔任校長的近10年裡,昆士學校成績一直在波士頓名列前茅,更把學術成就,推至更高峰,成為波士頓公立學校教育的典範,全美甚至許多國際教育的教育工作者都會到昆士學校取經。

有幸與李素影共事近三十年,始終覺得她處事公正嚴明、見微知著、一絲不苟,待人接物熱情誠懇,對不同族裔互相尊重、平等相待,對不同政見者持開放態度、察納雅言。在退休之年,仍不忘服務社群,投身政治,參選波士頓市議會第二選區議員,為波士頓政壇帶來一股清新的暖流,實是難能可貴。在此,祝願李素影在11月波士頓選舉中,奪得錦標歸,推進波士頓教育,造福大眾。

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